Παθολογία, Υγεία

Αλτσχάιμερ: Η εκφυλιστική νόσος του εγκεφάλου

[:]

Τι ονομάζουμε Αλτσχάιμερ;

 

Το Αλτσχάιμερ (Alzheimer) είναι μια νόσος, η οποία εξελίσσεται σταδιακά, φθείροντας την μνήμη και άλλες νοητικές λειτουργίες του ανθρώπινου εγκέφαλου.

Πότε εμφανίζεται το Aλτσχάιμερ;

 

H νόσος εμφανίζεται συνήθως σε άτομα ηλικίας άνω των 65 ετών. Μετά το πέρασμα του 85ου έτος της ηλικίας, κάθε ηλικιωμένο άτομο έχει 1 στις 3 πιθανότητες να αποκτήσει Αλτσχάιμερ.

Ποια είναι τα συμπτώματα του Αλτσχάιμερ;

 

Tα συμπτώματα ποικίλουν ανάλογα με το στάδιο στο οποίο βρίσκεται η νόσος:

Ήπια μορφή Αλτσχάιμερ

  • Απώλεια πρόσφατης μνήμης
  • Δυσκολία στο να κατονομαστούν αντικείμενα, πρόσωπα και καταστάσεις
  • Έλλειψη ενδιαφέροντος για ασχολίες που μέχρι την εμφάνιση της νόσου έδιναν ευχαρίστηση στο άτομο
  • Δυσκολία στη λήψη αποφάσεων
  • Αδικαιολόγητος εκνευρισμός και κατάθλιψη

Μέσης βαρύτητας νόσος

  • Συχνή και συστηματική απώλεια μνήμης
  • Δυσκολία έκφρασης και χρήση λανθασμένων λέξεων
  • Προβλήματα προσανατολισμού ακόμα και σε χώρους που το άτομο γνωρίζει καλά
  • Εμφάνιση απρόβλεπτων και ανεξήγητων συμπεριφορών
  • Ψευδαισθήσεις και παραλήρημα

Προχωρημένη νόσος

  • Πλήρης απώλεια μνήμης
  • Απόλυτη εξάρτηση από άλλα άτομα
  • Δυσκολία ερμηνείας και κατανόησης γεγονότων
  • Έντονες διαταραχές του λόγου
  • Πλήρης έλλειψη προσανατολισμού
  • Πλήρης απραξία
  • Ψυχολογικά συμπτώματα (έντονη θλίψη και εκνευρισμός)

Σε αυτό το στάδιο, η νόσος έχει και σωματικές συνέπειες:

  • Ακράτεια ούρων και κοπράνων
  • Δυσκολίες στο περπάτημα
  • Πιθανότατα το άτομο να είναι καθηλωμένο στο κρεβάτι ή να μετακινείται με καροτσάκι

Υπάρχει θεραπεία;

 

Δυστυχώς δεν υπάρχει θεραπεία που να γιατρεύει τη νόσο Αλτσχάιμερ. Υπάρχουν όμως φαρμακευτικές αγωγές οι οποίες χορηγούνται με σκοπό την αναστολή της εξέλιξης της νόσου. Τα φάρμακα αυτά έχουν καλύτερα αποτελέσματα όταν χορηγηθούν στο αρχικό στάδιο.

Στόχος των φαρμάκων είναι η ενίσχυση της αυτονομίας του ατόμου στην καθημερινότητά του, καθώς και η βελτίωση της ποιότητας ζωής του.

H έγκαιρη διάγνωση βοηθάει στην πρόληψη του Αλτσχάιμερ;

 

Η έγκαιρη διάγνωση δεν αποτελεί τρόπο πρόληψης από τη νόσο. Παρ ‘όλα αυτά, η έγκαιρη και σωστή διάγνωση παίζει ρόλο στην αποτελεσματική θεραπεία.

Υπάρχει τρόπος να προστατευθούμε από τη νόσο του Αλτσχάιμερ;

Η αλήθεια είναι πως δεν υπάρχει τρόπος για πλήρη πρόληψη από την συγκεκριμένη νόσο. Υπάρχουν όμως κάποιες συνήθειες που αν ενταχθούν στον τρόπο ζωής, μπορούν να μειώσουν τις πιθανότητες να νοσήσει κάποιος από Αλτσχάιμερ. Αυτές είναι οι εξής:

  • Καθημερινή σωματική άσκηση
  • Σωστή και υγιεινή διατροφή
  • Πνευματική άσκηση (πνευματικά παιχνίδια, διάβασμα)
  • Επίλυση σταυρόλεξων

Είναι σημαντικό, τα άτομα τα οποία πάσχουν από τη νόσο, να έχουν την υπομονή, στήριξη και φροντίδα από το οικογενειακό τους περιβάλλον. Και τα τρία αυτά χαρακτηριστικά, αποτελούν απαραίτητη “συμπληρωματική φαρμακευτική αγωγή της νόσου”.